FERMETÉ


FERMETÉ
    Fermeté vient de ferme, et signifie autre chose que solidité et dureté: une toile serrée, un sable battu, ont de la fermeté sans être durs ni solides.
    Il faut toujours se souvenir que les modifications de l'âme ne peuvent s'exprimer que par des images physiques: on dit la fermeté de l'âme, de l'esprit; ce qui ne signifie pas plus solidité ou dureté qu'au propre.
    La fermeté est l'exercice du courage de l'esprit; elle suppose une résolution éclairée: l'opiniâtreté au contraire suppose de l'aveuglement.
    Ceux qui ont loué la fermeté du style de Tacite, n'ont pas tant de tort que le prétend le P. Bouhours: c'est un terme hasardé, mais placé, qui exprime l'énergie et la force des pensées et du style.
    On peut dire que La Bruyère a un style ferme, et que d'autres écrivains n'ont qu'un style dur.

Dictionnaire philosophique de Voltaire. 2014.